Premonitions, in cerca di un assassino

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Per interpretare il ruolo del serial killer Charles Ambrose, i realizzatori volevano andare contro tutti i cliché. Avevano anche bisogno di trovare un attore che potesse tener testa nella serie centrale dei dialoghi e nelle scene d’azione ad Hopkins. Flynn, che ha prodotto il primo film di Colin Farrell, Tigerland (2000), ha pensato che l’attore vincitore del Golden Globe® (In Bruges) sarebbe stato interessato al ruolo, dal momento che Farrell aveva avuto già ruoli da cattivo, ma mai da serial killer.

“Ero entusiasta di lavorare con lui come attore per Premonitions. E’ una persona molto speciale e un attore brillante e, da Tigerland, è ovviamente diventata una star di prima grandezza “, ha detto Flynn. “ E’ stato un bel colpo averlo nel nostro film. Le scene tra Tony e Colin sono come una classica situazione di stallo dei pesi massimi sul ring. Guardare quei due lavorare è una specie di laboratorio per gli attori. Colin ha preso il suo personaggio in maniera audace, completamente diversa, fresca. Ha interpretato Ambrose in modo realistico e non istrionico.” Aggiunge Augsberger: “E’ difficile trovare una star del cinema disposta fare il serial killer e, in questo caso, come ruolo di supporto. Anthony è in ogni scena del film, mentre Colin appare soprattutto nel terzo atto, ma è stato un ruolo molto importante da scegliere. Siamo molto felici di avere un attore brillante come Colin al fianco di Anthony, soprattutto in quei momenti chiave in cui i loro personaggi giocano a scacchi e si trovano uno di fronte all’altro.”

Farrell era entusiasta sia della sceneggiatura sia di Hopkins. “Quando ho sentito Anthony Hopkins, l’idea di lavorare con lui mi ha sconvolto”, ha detto. “Poi ho letto la sceneggiatura e l’ho trovata particolarmente buona. E’ molto particolare e diversa e sapevo che tutte le mie scene le avrei girate con Tony e che è sarebbe stato davvero emozionante. Non mi stancherò mai di dirlo, davvero emozionante”.

Hopkins ha detto che Farrell è “ tanto ossessivo quanto lo sono io” quando si tratta di ricerca e sviluppo di un personaggio e “abbiamo avuto un’esperienza meravigliosa.” Loro due hanno scoperto una poesia di Gerard Manley Hopkins intitolata “The Leaden Echo”, ed entrambi hanno voluto farla inserire nella sceneggiatura. “Stavamo considerando come utilizzarla e ho proposto di usarla in quella piccola scena sulla decadenza e l’inevitabilità della morte e su come tutti noi cerchiamo di mantenere la bellezza, ma svanisce e decade, e si adatta ai temi del film”, ha detto Hopkins.

Farrell ha raccontato che mentre lavorava con Hopkins sui loro personaggi e sulle scene, “avevo inviato ad Hopkins un sms alle 3 del mattino, ha messo la testa sul cuscino e avrebbe aspettato perché sapeva che avrebbe risposto.” Farrell, inoltre, ha detto che lavorare con Hopkins è pazzesco perché ha sempre qualcosa da dire su una scena e su un personaggio. E’ un attore bestiale, un uomo splendido e mi è piaciuto lavorare con lui.”

Allo stesso modo, la co-protagonista Cornish ha dichiarato che lavorare con Farrell è stato “un onore assoluto e una gioia. La sua cura e il duro lavoro sul set del film sono davvero ammirevoli. Colin ha una meravigliosa energia ed è un vero piacere lavorare con lui.” Anche se il personaggio di Farrell non appare sullo schermo fino al terzo atto, è il killer invisibile e sconosciuto Ambrose capace di controllare sia le persone sia gli eventi. “Il livello di orchestrazione in cui Ambrose si coinvolge è piuttosto complesso e articolato”, ha detto Farrell. “Fondamentalmente orchestra la maggior parte dell’azione che si svolge nell’arco del film. Tutto ciò che Ambrose fa e incontrare Clancy. “Farrell dice che Ambrose è “ un personaggio solitario”, gli riconosce uno spirito affine a quello di Clancy. “Sente il Dottor. Clancy, lo rintraccia, scopre il suo lavoro con l’FBI,” ha detto Farrell. “Ha una visione di qualcosa che ha avuto luogo nel passato di Clancy, che paragona facilmente a ciò che sta facendo. In questo modo, realmente, pensa che lui e Clancy sono due facce della stessa medaglia ed è determinato a incontrarlo”.

Ambrose sta uccidendo dei malati terminali per porre fine alle loro sofferenze, una sorta di killer misericordioso. La capacità di Ambrose di anticipare i movimenti di quelli che lo cercano, lo ha nascosto alle forze dell’ordine, fino a quando è lui che decide, e vuole attirare Clancy. “Il mio personaggio scatena una serie di eventi e i suoi omicidi diventano volutamente un po’ più sciatti, in modo da lasciare indizi per la polizia,” ha detto Farrell. “Lui è aiutato dal fatto di sapere dove le persone si trovano e come assecondarle”

La complicata serie di discussioni che Ambrose tesse intrappola tutti i personaggi, compreso Clancy. “Durante tutto il film si avverte che qualcosa di brutto sta per accadere”, ha detto Farrell. “Si vede che le persone stanno cercando di capire cosa si celi dietro questi omicidi. Allo stesso tempo, stanno cercando di capire la propria vita in rapporto a se stessi e agli altri personaggi del film. Alla fine tutti loro stanno soffrendo.” “Facciamo delle scelte e ogni scelta ha un collegamento”, ha detto Hopkins.“Guardo indietro nella mia vita e tutto è collegato. C’è un momento nel film in cui sono stato sparato e un attimo dopo mi vedono scendere dalla macchina, che è la seconda scelta. Si prendono delle decisioni e queste costituiscono la nostra vita. Prendiamo una decisione in un minuto e questa storia è sulla scelta di quel momento”.

Le visioni di Clancy gli permettono di vedere ciò che può potenzialmente accadere. Poyart utilizza la rete delle relazioni affettive tra i personaggi per far emergere diverse potenzialità sullo schermo, presentando scorci di un futuro che sono completamente dipendenti dalle scelte dei personaggi fanno nel presente o nel passato. “Nessuno sa fino alla fine del film quello che sta succedendo”, ha dichiarato Morgan. “Alla stessa maniera in cui Il sesto senso ha funzionato, il pubblico scorgerà tutti questi tipi d’indizi che acquisiranno un senso alla fine, e uno degli indizi (per il mio personaggio) era di perdere peso. Ho perso più di 10 chili, quindi mi vedo po’ diverso dal solito. Usualmente peso 84 kg ora sono sceso a 75 – lo stesso peso che avevo al liceo. Chi può dire che il mio personaggio ha 47 anni? Il mio personaggio sta morendo, ma non si viene a sapere fino a quando Clancy e gli altri lo scoprono. Poyart dice che le sue scelte visive sono guidate dalla natura rivelatrice dei personaggi e dei colpi di scena della storia. Morgan afferma che la “genialità” di Poyart come regista è la sua capacità di lanciare indizi, depistando continuamente il pubblico. “Tutto in questo film è un diversivo”, ha detto Morgan. “E’ un thriller intelligente che vi farà pensare e cercare di capire. Vi metterà alla prova fino alla fine e vi terrà con il fiato sospeso.” La conseguente partita a scacchi tra Clancy e Ambrose vede il medico sviluppare le sue capacità di chiaroveggenza con maggiore precisione per tenere testa all’assassino. “E’ solo alla fine del film che le motivazioni del serial killer diventano chiare”, ha detto Augsberger. “Scopriamo perché sta giocando a questo gioco del gatto e il topo con il nostro eroe e come tutto si risolve in modo molto intelligente.”

Clancy apprende che Ambrose ha già sperimentato queste abilità chiaroveggenti, frutto di un bizzarro effetto collaterale dopo un’operazione. Ambrose dice che, una volta resosi conto degli straordinari poteri intuitivi che questa seconda vista gli dava, sentiva che la sua vocazione era di aiutare i malati terminali e i loro cari ad annientare il dolore e la sofferenza uccidendoli. “Una sorta di portale aperto dove si possono vedere le cose”, ha detto Farrell. “Poteva vedere molte cose che non erano ancora accadute. Poteva vedere i futuri che si sarebbero realizzati. Era una singolarità medica, una pena che ha provato come conseguenza del trauma avvenuto dopo un intervento”.

Farrell pensa che Ambrose avesse tendenze psicopatiche prima dell’intervento, ma il portale ha aperto un diluvio di immagini, sensazioni ed emozioni che erano impossibili da controllare e difficile da comprendere. Tormentato da queste nuove ed indesiderate visioni, Farrell pensa che Ambrose ha trovato lo sfogo e la struttura alle sue compulsioni nella pianificazione e nell’esecuzione di questi sedicenti “omicidi misericordiosi.” “La sua missione nella vita, il suo scopo, è uccidere le persone che stanno già morendo a causa di alcune malattie. Prende la loro vita affinché questi non conoscano il dolore”, ha detto Farrell.“Ritiene che sia per il bene più grande. Ecco chi è, lui è malato, emotivamente disturbato, malato di mente, ma lo vede in maniera pratica, logicamente a modo suo.”

Farrell considera Ambrose molto più terrificante perché incarna la banalità del male. “La cosa più spaventosa è che un sacco di serial killer possono commettere delitti atroci e confondersi nella società”, ha detto Farrell. “Questa è la cosa più terrificante. Non è un mostro di alta portata. E’ il nemico, vicino e, apparentemente, senza pretese”. Se da una parte Premonitions presenta i delitti di un serial killer, segue l’azione e i personaggi cercano di risolvere il caso, il film si spinge oltre i confini tradizionali del genere con uno stimolante tema al suo interno: l’eutanasia. “E’ un film intelligente che solleva alcune questioni su cui discutere dopo averlo visto”, ha detto Augsberger. “E’ molto divertente, pieno di suspense e ti fa pensare. È stato scritto più di dieci anni fa, in un momento in cui il dottor Kevorkian era sui giornali e, tuttavia, le considerazioni etiche sull’eutanasia sono ancora molto rilevanti e controverse. Ci sono cliniche in Svizzera dove si può andare e ottenere il suicidio assistito anche solo se si è depressi – non c’è più bisogno di essere malati. E quali sono le vostre scelte, se scopriste di avere una malattia che è ereditaria e colpisce i vostri bambini non ancora nati? Si tratta di questioni che stiamo ancora discutendo e definendo”.

Aggiunge Hopkins: “Nella sua mente, Ambrose è un killer della misericordia, che sta cercando di sradicare la sofferenza, uccidendo le persone malate terminali, un eutanasia autoproclamato. La sua abilità colossale lo rende estremamente pericoloso. Devo inseguirlo, che è la parte del mio personaggio che più odia fare, perché deve usare le sue stesse abilità, quasi fosse un gemello di Clancy.” Per Ambrose Clancy è qualcuno che può capire il peso di cosa significhi essere un chiaroveggente. “Non riesce a comprendere perché Clancy non sia d’accordo con lui, soprattutto considerandone il passato, che nessuno conosce, tranne Ambrose,” ha dichiarato Farrel. Ciò che Ambrose sa è che Clancy capisce e sente la sofferenza orrenda della morte da quando sua figlia era una malata terminale. “Quando l’affronto, gli dico che so quello che sta facendo e che deve essere fermato”, ha detto Hopkins. “E lui dice: ‘È questo quello che hai fatto con tua figlia? Pensavi che il suo dolore fosse piacevole?” Quel momento buio continua a tormentare Clancy. Nel dolore, il suo matrimonio finisce, chiude la sua pratica, si ritira dal FBI e dal mondo –fino a quando il suo vecchio amico Joe lo raggiunge –grazie alle macchinazioni delittuose di Ambrose.

“L’esperienza con la figlia l’ha portato sia a nascondere sia a sbarazzarsi delle sue capacità”, ha detto Augsberger su Clancy. “E così, vive come un recluso. Ecco allora che arriva il nostro agente dell’FBI che dice: ‘Ho un caso che non posso risolvere. L’assassino mi precede di tre passi ogni volta.’ E poi si scopre che il killer è un chiaroveggente che cerca di mettersi in contatto con Clancy, un altro veggente che crede possa capirlo e perché.”

“Ambrose ha un piano e vuole che Clancy continui il suo lavoro”, ha detto Farrell. “Il mio personaggio è malato nel film e la malattia è ritornata. So che la mia fine è meno veloce, quindi, sto cercando di portarlo dalla mia parte per fargli vedere le cose come le vedo io. Fondamentalmente, in tutte le mie scene con Tony gli imploro di capire la mia logica, la logica di ciò che il mio personaggio sta cercando di fare”. Tutto va avanti come Ambrose ha immaginato, fino al suo incontro con Clancy sul treno. “Fino al momento in cui viene premuto il grilletto nel treno è praticamente tutto quello che ha visto e pianificato”, ha detto Farrell. “Dopo di che, non sono sicuro se la fine è proprio come se l’era immaginata.” O forse si? Ambrose aveva fatto arrivare Katherine e Clancy alla stazione quella notte per mettere in scena il proprio suicidio? Sapeva Ambrose come sarebbe andata a finire prima che accadesse? “Il finale dovrebbe farti pensare”, ha detto Augsberger. “Premonitions è un film sul dare conforto e sollievo. Parla di ottenere quello che serve, non necessariamente quello che si vuole. Penso che in un modo o in un altro, i personaggi della nostra storia trovano il proprio conforto -almeno nel momento finale.”

A completare il cast Premonitions ci sono attori come Marley Shelton (Grindhouse), che interpreta la moglie di Joe, Laura Merriwether; Xander Berkeley (Taken) e Sharon Lawrence (The Perfect Family) sono gli addolorati genitori di Robert Ellis; Janine Turner (Northern Exposure) è l’ex moglie di Clancy, Elizabeth; e, Matt Gerald (Avatar) è l’agente speciale dell’FBI Sloman. “Abbiamo un forte cast di supporto”, ha detto Flynn. “Xander Berkeley e Sharon Lawrence erano strazianti come genitori del ragazzo ucciso, il Signore e la Signora Ellis. E Marley [Shelton] ha regalato una performance formidabile. Ciò che ha dato nei suoi momenti come moglie di Joe è stato meraviglioso. È un grande film per lei.” Per il piccolo ma fondamentale ruolo della moglie di Clancy, Flynn ha detto che l’attrice Janine Turner aveva esattamente le qualità che stavano cercando. “Ne abbiamo discusso parecchio in fase di casting e sapevamo di dover trovare qualcuno, per il ruolo di Elizabeth che avesse un impatto immediato sul pubblico, perché non appariva sullo schermo da parecchio”, ha detto Flynn. “Volevamo un’attrice che avesse classe, che piacesse immediatamente, in modo da poter far sentire quanto devastante potesse essere la fine del matrimonio di Clancy. Janine era perfetta per il ruolo. Quando vedete Janine e Tony insieme sullo schermo sembrano una cosa sola. E il pubblico desidera proprio che tornino insieme.