Ginnasta giapponese (n. Niigata 1946). In tre edizioni dei Giochi olimpici (1968, 1972, 1976) ha conquistato dodici medaglie, tra le quali otto medaglie d’oro, collocandosi tra gli atleti più premiati nella storia delle Olimpiadi.

Nonostante le 12 medaglie olimpiche Sawao Kato non ha conquistato alcuna medaglia ai Campionati mondiali di ginnastica artistica.