India: la deforestazione che non si vede

A giudicare dalle indagini ufficiali dell’India, la protezione delle foreste è un successo. i suoi 1,2 miliardi di abitanti, pur bisognosi di risorse, sembrano aver preservato ricche foreste, malgrado la crescente domanda di legname e prodotti agricoli. Ma un alto funzionario incaricato di valutare la salute delle foreste del paese sostiene che le recenti indagini hanno sopravvalutato l’entità delle rimanenti foreste. Ranjit Gill del Forest Survey of India (FSI) sostiene che l’abbattimento illegale di pregiati alberi di teak e sal abbia devastato le foreste considerate protette nel nord-est del paese. Secondo gli esperti, i precedenti monitoraggi hanno riposto eccessiva fiducia nell’inadeguato da un sistema satellite indiano.

Lo scorso febbraio, la FSI (agenzia del Ministero dell’Ambiente e delle Foreste) ha pubblicato il Rapporto sullo Stato delle Foreste dell’India del 2011. Sulla base delle immagini satellitari, il rapporto ha stimato la copertura forestale del paese sui  692.027 chilometri quadrati – circa il 23% del territorio dell’India – con un calo di appena 367 km2 sul conteggio effettuato nel 2009. Si tratta di una perdita molto minore di quella del Brasile, dove nello steso periodo sono andati perduti oltre 13.000 km2 di foresta . Ma Gill, secondo Ranjit Gill, la situazione non è affatto così rosea: “Dobbiamo accettare la dura realtà”. E ha sporto denuncia. Ora il verdetto tocca al Central Empowered Committee, un gruppo di esperti incaricati dalla Corte Suprema della.

Gill sostiene che il governo dello stato del Meghalaya, nel nord-est dell’India, ha evitato di raccogliere dati sufficienti sul taglio illegale e sulla produzione di carbone che stanno devastando le foreste protette della regione. Il funzionario sostiene di avere con i propri occhi visto le aree deforestate, e do avere segnalato il caso alle autorità locali.
Nel corso di una investigazione sul campo lo scorso anno, Gill e tre colleghi del FSI hanno verificato come che parti della foresta protetta di Hills Dibru nel Meghalaya, era stata abbattuta illegalmente. Le sue osservazioni sono state confermate dai dati dei satelliti Terra-LANDSAT della NASA e della US Geological Survey. I dati satellitari hanno mostrato che circa 150.000 alberi nella zona erano stati abbattuti negli anni precedenti, su una superficie di circa 10 km2.

Il governo dello stato Meghalaya sostiene invece che solo 670 alberi sono stati abbattuti nelle colline Dibru tra il 2004 e il 2007. Secondo Gill, invece, “i verbali e i rapporti del governo di Meghalaya non presentano un quadro reale della situazione sul campo “.

Un altro rapporto del governo mostra che la deforestazione illegale nella vicina foresta protetta di Rongrenggre, si aggira attorno al 60-70% della copertura originaria, dimostrando che le guardie forestali locali erano coinvolte nel commercio illegale di legname, e che l’estrazione del carbone illegale nella zona era in corso in “piena conoscenza” del ranger.

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